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¡Casi al triple de la velocidad!, por esta razón se descarriló tren en EE.UU.

19 diciembre, 2017 Agence France-Presse

El tren de pasajeros que descarriló en el estado de Washington, en el noroeste de Estados Unidos, circulaba a casi el triple del límite de velocidad antes del accidente que deja al menos tres muertos, dijeron este martes investigadores.

Información preliminar obtenida de una registradora de datos en la locomotora del tren, que estaba circulando por primera vez por una nueva ruta, indica que iba a una velocidad de 128 km/hora en una zona limitada a 48 km/hora.

Cinco tripulantes y 77 pasajeros iban abordo de este tren que iba por unas vías que antes servían para trenes de carga y militares, y fueron modernizadas para trasladar personas en trenes de alta velocidad. El descarrilamiento se produjo en DuPont, al sur de Seattle, en una curva que pasa por encima de una concurrida autopista. Imágenes de la escena muestran un vagón aplastado contra la carretera, que sostiene precariamente a otros.

De los 12 vagones y dos locomotoras, 13 terminaron fuera de los rieles y al menos dos cayeron sobre la carretera, junto a ejes y ruedas y otros escombros. Cinco carros y dos camiones fueron impactados. Otros vagones destrozados estaban regados entre los árboles de un bosque atravesado por las vías.

Entre las víctimas fatales no figuran conductores de la transitada autopista Interestatal 5, que se extiende desde la frontera de Estados Unidos con Canadá hasta la de México, informó la oficina del sheriff.

Investigación

Brooke Bova, portavoz de la policía del estado, dio el primer balance de víctimas el lunes de tarde luego de que los bomberos requisaron cada uno de los vagones.

«Nos han dicho que hay tres bajas», indicó. Pero este balance puede cambiar: «Hay muchos heridos en estado crítico y no sabremos a ciencia cierta», añadió.

El tren pertenecía a Amtrak Cascades, propiedad de los estados de Washington y Oregon.

Oficiales federales visitarán este martes 19 de diciembre el lugar para comenzar con una investigación que podría durar entre una semana y 10 días, según  Dinh-Zarr.

«Habíamos pasado la ciudad de DuPont y parecía que íbamos a tomar una curva», indicó Chris Karnes, uno de los pasajeros, al canal KIRO-TV de CBS. «De repente escuchamos ruido de crujidos y sentimos que nos dirigíamos hacia una colina. Lo siguiente que sé es que éramos lanzados al frente de nuestros asientos, las ventanas se rompen, nos detenemos y hay agua. La gente gritaba», añadió Karnes, que además es presidente de un grupo comunitario de asesoría sobre transporte en Pierce.

Los nuevos trenes de Amtrak Cascade, del fabricante alemán Siemens, incluyen el sistema Control Positivo de Trenes (PTC), que detiene el tren en situaciones peligrosas, pero que no estaba activado en esta línea de trenes, según el departamento de Transporte del estado de Washington (WSDOT) y Anderson, que evitó comentar la velocidad a la que iba el tren.

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