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Esto es lo que se sabe acerca de cómo la luna se está encogiendo

15 mayo, 2019 Candy Grajeda

La Luna se está encogiendo lentamente con el paso del tiempo, causando arrugas en su corteza y algunos terremotos lunares.

Esta información se obtuvo a través de unas fotos capturadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

A diferencia de la Tierra, la luna no tiene placas tectónicas, no obstante, a medida que el interior de la Luna se ha enfriado la superficie se ha arrugado al encogerse.

Esto ha hecho que la corteza quebradiza de la Luna se empiece a romper, esto a su vez crea acantilados de escalones llamados fallas de empuje.

Los cuales se manifiestan cuando parte de la corteza empuja hacia arriba y sobre otra parte cercana de la corteza.

Ahora hay miles de acantilados dispersos en la superficie de la luna, con un promedio de unos pocos kilómetros de largo y decenas de metros de altura.

El Orbiter ha tomado fotos de más de 3.500 de ellos desde 2009, los cuales se han ido deteriorando en los últimos cientos de millones de años.

Actualmente, la luna está 50 metros más “delgada” debido a este proceso, y a medida que se reduce, produce activamente sismos lunares a lo largo de las fallas.

Los investigadores han analizado los datos sísmicos que tenían para compararlos con las imágenes recopiladas por el Orbiter.

Los datos de los sismómetros colocados durante las misiones Apolo 11, 12, 14, 15 y 16 revelaron 28 terremotos, registrados entre 1969 y 1977.

Al comparar ambos datos, se supo que al menos 8 de los terremotos ocurrieron debido a la actividad a lo largo de las fallas.

Esto descarta la posibilidad de impactos de asteroides o ruidos al interior de la luna, que también eran una posibilidad.

Esto significa que los sismómetros del Apolo registraron la disminución de la luna, dijeron los investigadores.

“Es realmente extraordinario ver cómo se combinaron los datos de hace casi 50 años y de la misión Orbiter para mejorar nuestra comprensión» dijo en una declaración John Keller, el autor del estudio y científico del proyecto Orbitador de Reconocimiento Lunar en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Con este análisis se proporcionó la primera evidencia de que estas fallas todavía están activas y probablemente producen terremotos lunares.

Mismos que se ocasionan a medida de que la Luna continúa enfriándose y disminuyendo gradualmente, según Thomas Watters, científico principal del Centro para Estudios Planetarios y de la Tierra en el Museo Nacional Smithsoniano del Aire y del Espacio en Washington.

Otros de los terremotos ocurridos durante un punto en la órbita de la luna cuando estaba más lejos de la Tierra.

Esto indica que la tensión de la marea y de la gravedad de la Tierra podría haber contribuido al estrés en la corteza de la luna.

Los investigadores notaron otra evidencia de deslizamientos de tierra y rocas en el fondo de parches brillantes en las fotos del Orbiter, lo que indica actividad reciente.

Con el tiempo, la superficie lunar se oscurece debido a la intemperie y la radiación, por lo que los puntos brillantes son áreas donde la actividad reciente ha expuesto áreas en la superficie lunar.

Según señalaron los científicos, con una red más grande de sismómetros modernos, se podría hacer grandes progresos en la geología de la luna.

Ver más: La NASA revela imágenes de amaneceres y atardeceres en Marte

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