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La agroindustria palmera continúa en crecimiento

25 febrero, 2018 Redaccion Contrapoder

A pesar de que en el mundo se consume mucho aceite vegetal a base de girasol, canola y soya, también se producen cincuenta y cuatro millones de toneladas de aceite de palma a nivel global, por lo que es el de mayor consumo. Guatemala es un país exportador de este producto, lo que genera US$400 millones al año de esta agroindustria.

Solo Indonesia y Malasia cultivan 10.5 millones de hectáreas para la producción de 50 mil 161 millones de toneladas de aceite de palma. Y pese a las tasas de crecimiento en la producción de algunos países latinoamericanos, el área sembrada es pequeña en comparación con la del sureste de Asia.

No obstante, la de América Latina representa el 5.4 por ciento de la producción mundial. Guatemala siembra 165 mil 500 hectáreas (Ha), más que México, Costa Rica y Nicaragua, que dedican 90 mil, 66 mil y 30 mil, respectivamente, lo que posiciona al país como líder en la producción de aceite de palma por Ha. El mayor cultivo en la región lo tiene Colombia, con 512 mil Ha.

De acuerdo con expertos, la palma es la mejor opción para cubrir la demanda mundial de aceites vegetales por sus altos rendimientos de producción por Ha, requiriendo menos tierra para su establecimiento, en comparación con otras oleaginosas.

Por otro lado, Guatemala posee los rendimientos más altos de producción de aceite de palma por Ha del mundo, que se calculan en alrededor de seis toneladas métricas de aceite, mientras que el promedio mundial es de cuatro toneladas.

Un poco de historia

A partir de las crisis que surgieron en las fincas del algodón en el sur del país, el cultivo de la palma se introdujo en Escuintla a finales de la década de 1980; en la siguiente iniciaron las plantaciones en Petén y de esa manera comenzó a cultivarse en suelos originalmente dedicados a la ganadería.
Otros departamentos del país donde se cultiva la palma son San Marcos, Quetzaltenango, Retalhuleu y Suchitepéquez, Izabal y Alta Verapaz, especialmente en la zona del Polochic. También hay plantaciones al sur de Petén y nororiente de Quiché. En total hay 17 plantas de beneficio.

El doctor James Fry, experto en inteligencia de negocios y análisis de mercados agroindustriales a nivel internacional, mencionó en una reciente visita al país que “el sector palmicultor guatemalteco tiene los rendimientos más altos que he visto en cualquier parte del mundo. Son muy productivos, muy trabajadores y lo están logrando sin la necesidad de irrigación adicional”.

El 79 por ciento de la palma de aceite establecida en Guatemala se encuentra en zonas con buenas condiciones de precipitación pluvial, por lo que no requiere de sistemas de riego.

En la actualidad, Guatemala es el tercer mayor exportador de aceite de palma del mundo. Según el Central American Business Intelligence, las exportaciones generan al año más de US$400 millones, inversiones por más de US$800 millones y representan el 1 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB).

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Foto/Contrapoder

Fuente de empleo

El cultivo de la palma de aceite le ofrece al país unos 27 mil 600 empleos directos permanentes, lo que incentiva la economía formal del país y el bienestar del área rural, según la Gremial de Palmicultores de Guatemala, y ocupa el 4 por ciento del área del total de cultivos.

Al final, se ven beneficiadas 8 mil 500 familias guatemaltecas de las comunidades cercanas a las plantaciones.

“Uno de los beneficios sociales importantes que no puede olvidarse es que la palma crea mucho más empleo que la ganadería. La palma usa la misma tierra, mejora su productividad y crea mucho empleo”, enfatizó el Dr. Fry, quien visitó una de las áreas donde se cultiva la palma de aceite.

“En lo que se refiere a los desafíos que el sector enfrenta, en este país creo que deben demostrar al mundo la realidad de lo que ocurre en el terreno en las fincas, donde las personas verán que esto aumenta los ingresos, crea empleo y, de hecho, añade a la productividad de la tierra”, concluyó el experto internacional.

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Foto/ Contrapoder.

Sobre la palma…
Mitos:

1.La palma de aceite es una de las causas de la deforestación del país.

2.Asociar conflictividad con los proyectos palmeros.

3.El cultivo de la palma acaba con los suelos.

4.El aceite de palma se utiliza para producir biocombustibles.

Realidades:

1. En Guatemala, la principal causa de deforestación es el consumo de leña para el uso doméstico.

2. Los pobladores de las comunidades aledañas a los proyectos palmeros son testigos del desarrollo local y la dinamización de la economía que éstos han traído a la región, a raíz de las fuentes de empleo formal que se han generado.

3. La palma de aceite sostenible simula al bosque lluvioso porque reincorpora grandes cantidades de materia orgánica al suelo, lo protege de la erosión al utilizar cobertura leguminosa y lo mantiene con temperaturas bajas.

4. En el país no se produce biodiésel a partir de la palma de aceite, porque no es rentable.

5. Genera inversiones por más de U$1,800 millones.

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