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En Japón le pagan a las familias por tener más hijos

29 diciembre, 2018 Mario Ramirez

Cuando Katsunori y Kaori Osaka tuvieron su primer hijo, vivían en un apartamento estrecho en Nagoya, una ciudad de más de 2 millones de personas en el centro de Japón.

Al igual que muchas otras parejas jóvenes, trataron de criar a sus hijos en la ciudad, pero se dieron cuenta que la vida entre los bloques de apartamentos era demasiado concurrida y costosa, con pocas opciones de cuidado infantil. Con el tiempo, se dieron por vencidos.

«Cuando las personas tienen entre 20 y 30 años, no pueden darse el lujo de vivir en un espacio más grande en una ciudad. Sabíamos que si queríamos tener más hijos, no podríamos hacerlo allí», dijo Katsunori.

Catorce años más tarde, los Osakas se mudaron a Nagi, donde creció Katsunori. La ciudad agrícola adormecida en el oeste de Japón se ha convertido en un caso de éxito en los esfuerzos del país para aumentar su tasa de natalidad en descenso.

Con una población de aproximadamente 6 mil habitantes, Nagi se siente en otro mundo en comparación de Nagoya, y los residentes mencionan la falta de calles y de multitudes concurridas como razones por las que es un gran lugar para criar niños.

Pero no son los únicos beneficios: Nagi también paga a las parejas que viven allí para tener hijos.

Las familias reciben 100 mil yenes (USR879) por su primer hijo, 150 mil yenes (USS1,335) por su segundo hijo y hasta 400 mil yenes (US$3,518) por el quinto hijo nacido de la misma familia.

Nagi ha estado incrementando los pagos desde 2004, además de ofrecer otros beneficios para padres que aumentan la fertilidad, para aumentar la tasa de natalidad de la ciudad y contrarrestar la tendencia generalizada de envejecimiento de las poblaciones de Japón.

Los beneficios incluyen viviendas subsidiadas, vacunas gratuitas, subsidios escolares y costos de guardería reducidos.

Y parecen estar funcionando.

En el vecindario donde viven los Osaka, la mayoría de las parejas tienen tres o más hijos porque pueden y quieren hacerlo.

Esto deja a Nagi en marcado contraste con gran parte de Japón.

Entre 2005 y 2014, la tasa de fertilidad de la ciudad, basada en el número promedio de hijos que una mujer ha tenido en su vida, se duplicó de 1.4 a 2.8, algo que les valió un reconocimiento nacional generalizado.

Desde entonces, la tasa de fertilidad total de Nagi ha descendido ligeramente a 2.39, pero sigue siendo considerablemente más alta que el promedio nacional de 1.46.

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