Italia avanza tratamiento experimental para covid-19

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Durante casi un mes, Italia tuvo la terrible distinción de contar con la mayor cantidad de muertes por coronavirus de cualquier país del mundo, sobrepasando a China, el epicentro original, a mediados de marzo, y siendo superada por Estados Unidos tres semanas y media después.

Pero ahora los médicos esperan convertir el terrible sufrimiento de Italia en una ventaja.

El país confía en su posibilidad de utilizar el plasma sanguíneo de los sobrevivientes de covid-19 para ayudar a quienes más lo padecen en los hospitales ahora.

“Algo bueno puede salir de esto”, dijo el Dr. Fausto Baldanti. “Tuvimos un brote tan grande que [ahora] contamos con muchos donantes potenciales”.

Las personas que se recuperan de una infección, o que dieron positivo pero nunca experimentaron síntomas, desarrollan anticuerpos en su plasma sanguíneo. Esos anticuerpos pueden transfundirse a otra víctima, donde podrían ayudar a neutralizar el virus en el cuerpo del receptor.

Durante décadas, los médicos han utilizado plasma o incluso sangre completa de pacientes recuperados para tratar a los recién infectados.

Baldanti es virólogo en el Hospital San Matteo de la Universidad de Pavía, en la región de Lombardía, en el norte de Italia, que ha tenido la mayor cantidad de casos y muertes en el país. Espera que “este tratamiento con plasma pueda ser crucial para controlar la infección en pacientes ingresados en unidades de cuidados intensivos”.

Esa es la teoría, de todos modos, pero el tratamiento todavía está en fase experimental en Italia.

Depende del desarrollo de una prueba comprobada de anticuerpos contra el coronavirus, que aún no está disponible. (En Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) acaba de endurecer las restricciones sobre las pruebas de anticuerpos después de que una relajación anterior de las reglas condujo a una avalancha de pruebas de baja calidad.

Es una de las cuatro compañías autorizadas por el Servicio Nacional de Salud de Italia para fraccionar el plasma de los bancos de sangre.

Está trabajando en un tratamiento derivado de plasma para covid-19 y espera que esté listo en unos tres a seis meses, según su director médico, el Dr. Alessandro Gringeri.

“Inicialmente usaremos plasma de aproximadamente 100 pacientes que se han recuperado de covid-19 para desarrollar una dosis que pueda inyectarse por vía intravenosa o intramuscular”, dijo Gringeri. “Generaremos una terapia de inmunoglobulina derivada de plasma que puede administrarse a pacientes que padecen covid-19 o trabajadores de la salud para proporcionar inmunización pasiva temporal”.

Gringeri dice que la compañía planea comenzar a recolectar plasma de pacientes convalecientes para fines de mayo, con la esperanza de tener un prototipo del tratamiento para fines de septiembre.

Si la teoría resulta exitosa en la práctica, la tragedia de Italia puede al menos contener las semillas de una solución.

*Con información de CNN

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