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Irma devasta con una fuerza "nunca antes vista en el mundo"

7 septiembre, 2017 Agence France-Presse

El poderoso huracán Irma, de una violencia inédita, avanza este jueves 7 de septiembre hacia República Dominicana, Cuba y Florida, tras dejar al menos cinco muertos y una estela de destrucción en su recorrido hacia el oeste del Caribe.

Con ráfagas de viento que superaron los 300 km/h, este huracán de categoría 5, la más alta, dejó al menos cuatro muertos en la isla franco-holandesa de San Martín, anunció el primer ministro francés, Edouard Philippe, con lo que se rebaja el balance inicialmente de ocho fallecidos. Una quinta víctima fue registrada en Barbuda, una isla vecina de 1.600 habitantes, que según su primer ministro, Gaston Browne, quedó “totalmente devastada”.

Con una intensidad “nunca antes vista en el mundo”, según los servicios meteorológicos franceses, el número de muertos podría aumentar. Algunos medios mencionan una sexta víctima en la isla británica de Anguila.

En las redes sociales, las fotografías y los videos dejaban entrever el alcance de los daños, con barcos transformados en restos de madera, árboles descopados y tejados arrancados por las ráfagas de viento.

En Anguila y las Islas Vírgenes británicas, Irma causó también “daños catastróficos”, indicó el ministro de Relaciones Exteriores de Reino Unido, Boris Johnson. Irma causó estragos enormes en la isla de San Martín, donde “el 95% del lado francés quedó destruido”, según el presidente del consejo territorial de la parte francesa, Daniel Gibbs.

En esta isla de 70.000 habitantes, testigos hablan de un “paisaje apocalíptico”. “Es casi como estar en un país en guerra”, afirmó una periodista local, Maeva Myriam Ponet.

Ponet y otros testigos contaron que se produjeron saqueos de comercios en medio del caos.

En San Bartolomé, una isla francesa vecina de 10.000 habitantes, éstos intentaban despejar las calles, en medio de vehículos volcados, postes de luz y telefonía caídos y hoteles inundados.

Irma es el ciclón de intensidad cinco más largo jamás registrado en el mundo, afirmó este jueves el servicio meteorológico francés, superando al supertifón Haiyan, que en 2013 había generado en Filipinas los mismos vientos que Irma pero durante 24 horas, dejando más de 7.000 muertos.

Es también más fuerte que Harvey, que golpeó recientemente Texas y Luisiana, en el sur de Estados Unidos, provocando al menos 42 muertos.

Tanto en San Martín como en San Bartolomé no hay agua potable ni luz, no se puede acceder a los edificios públicos, las casas están destruidas, los árboles caídos y hasta los servicios de socorro sufrieron estragos.

Se prevé que este jueves se ponga en marcha un puente aéreo para llevar ayuda a estas islas y evacuar a los heridos, anunció la ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, que llegó el jueves junto a 150 socorristas a la isla de Guadalupe, que sirve como base de operaciones.

Irma sigue ahora avanzando hacia el oeste, rumbo a República Dominicana y Haití, una ruta que debería llevarlo a Florida (Estados Unidos) durante el fin de semana, según el boletín del Centro Nacional de Huracanes de Miami.

Alerta en Miami y República Dominicana

En República Dominicana el gobierno empezó las evacuaciones preventivas. “Vamos a tener lluvias fuertes, ráfagas de viento y mareas de tempestad”, anunció la Oficina Nacional de Meteorología.

En Miami hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.

En Cuba también se declaró el estado de alerta en varias provincias del este y centro, mientras las autoridades aconsejaron a los residentes trasladarse a casas de parientes en zonas seguras o a refugios.

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