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Cáncer de ovario: crece antes de provocar síntomas

13 mayo, 2018 Redaccion Contrapoder

No existe ningún examen de detección para el cáncer de ovario, pero varios factores, incluida la genética, pueden aumentar el riesgo de una mujer para esta enfermedad.

Cuando el cáncer apenas empieza, rara vez provoca síntomas. Los ovarios son tan pequeños y están tan dentro de la pelvis, que el cáncer necesita crecer mucho antes de provocar síntomas, y cuando estos aparecen, no necesariamente son específicos.

Estos pueden incluir estreñimiento o diarrea, estómago distendido, sensación de llenura al empezar a comer, dolor de espalda o de pecho y falta de aire. Cuando se sospecha con base en los síntomas o el examen, generalmente se le hace a la mujer una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis, o una ecografía. En la primera, el proveedor de atención médica puede ver un tumor en los ovarios y tumores, o más líquido dentro del abdomen.

También se recurre a un examen de sangre, el CA 125, como ayuda para guiar a los proveedores de atención médica a establecer el diagnóstico, que puede hacerse solo a través del examen patológico de una biopsia tumoral o del tumor extirpado.

El cáncer de ovario se clasifica según la etapa, que suele determinarse durante la cirugía. En la etapa 1 el cáncer está confinado a los ovarios; en la etapa 2 se extiende más allá, aunque todavía no sale de la pelvis; en la etapa 3 se ha extendido hacia el abdomen y, en la etapa 4 ya alcanzó el hígado u otros órganos.

Lo usual es que se diagnostique el cáncer de ovario cuando este se encuentra en la etapa 3 y ya resulta complicado tratarlo; por ello, desafortunadamente, la enfermedad suele ser mortal.

Factores de riesgo

Entre estos se encuentran el tabaquismo, endometriosis, antecedentes familiares, infertilidad, síndrome de ovario poliquístico, nunca haber estado embarazada y obesidad.

Además, parece que las mujeres que empezaron a menstruar antes de los 12 años y quienes atravesaron por la menopausia antes de los 52 también corren riesgo. Este mal es más común entre los 50 y los 60 años de edad.

Un escaso número de casos son producto de una mutación genética y los genes que aumentan el riesgo de cáncer de ovario se denominan 1 y 2 del cáncer de mama, y también BRCA 1 y BRCA 2.

Originalmente, esos genes fueron identificados en familias con múltiples casos de cáncer de mama, razón por las que se les asignó el nombre. Las mutaciones genéticas que causan el síndrome de Lynch, afección hereditaria que se relaciona con el cáncer de colon, también aumenta el riesgo.

(Con información de Mayo Clinic, Rochester, Minnesota).

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