Bloqueos de Internet cuestan miles de millones de dólares al año

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Más de 18.000 horas de bloqueos de Internet en todo el mundo causados ​​por acciones deliberadas del gobierno costaron más de US$ 8.000 millones en 2019, estima un nuevo informe.

India, Chad y Myanmar fueron los peores delincuentes en términos de la cantidad de tiempo que Internet se vio interrumpida, mientras que Iraq fue el más afectado económicamente, perdiendo aproximadamente US$ 2.300 millones en 263 horas de apagones de Internet y apagones de redes sociales.

El informe, que examina los bloqueos parciales y totales en 122 países, fue publicado por la firma de investigación de internet Top10VPN y se basa en el trabajo realizado por Netblocks y el grupo de defensa The Internet Society.

“En términos económicos, las interrupciones no solo afectan la economía formal sino también la informal, especialmente en las naciones menos desarrolladas. También puede haber daños duraderos con la pérdida de la confianza de los inversores y el desarrollo vacilante, todo lo cual hace que nuestras estimaciones sean conservadoras”, escribieron los investigadores Samuel Woodhams y Simon Migliano en Top10VPN.

“Por el lado de los derechos humanos, estos bloqueos afectan claramente la libertad de expresión de los ciudadanos y el derecho a la información e incluso pueden dar lugar a un aumento de la violencia”, añaden.

Una nueva normalidad

Los apagones de Internet solían ser raros, más a menudo como resultado de daños accidentales a los cables de comunicaciones submarinos que la actividad intencional del gobierno, pero estos últimos se han vuelto cada vez más comunes.

En los últimos cinco años, el número de cortes de Internet en todo el mundo ha crecido exponencialmente, especialmente a medida que los gobiernos los adoptan para controlar los disturbios y las protestas. Según Freedom House, una organización no gubernamental con sede en Washington, desde el año pasado casi la mitad de la población mundial vive en un país “donde las autoridades desconectaron internet o redes móviles, a menudo por razones políticas”.

Dichas tácticas no se han limitado a los regímenes autocráticos. India, por ejemplo, cerró Internet para algunos ciudadanos parcial o totalmente más de 100 veces en 2019.

Top10VPN estimó que tales paradas le costaron a la economía india más de US$ 1.300 millones el año pasado.

Un apagón de Internet en Cachemira controlada por la India, que va 158 días y contando, es el más largo en una democracia, según Access Now, un grupo de defensa que rastrea la libertad de internet. Solo los gobiernos autocráticos de China y Myanmar de la era de la junta han cortado el acceso por más tiempo.

El apagón se produjo cuando las tropas indias inundaron Cachemira tras la eliminación de Nueva Delhi de la autonomía legal de la región, que el primer ministro indio, Narendra Modi, dijo que traería estabilidad y terminaría con el “separatismo, el terrorismo, la política dinástica y la corrupción. Pero el bloqueo dejó a algunos cachemires sin saber por qué se cortó Internet. Y sin acceso a Internet, se han eliminado en gran medida de la conversación, por lo que es difícil para las personas en la región transmitir sus mensajes.

David Kaye, el relator especial de las Naciones Unidas sobre la libertad de opinión y expresión, describió el apagón actual como un “asedio de comunicaciones” y un “castigo colectivo sin siquiera la acusación de un delito subyacente”.

Internet bajo ataque

A pesar de que posiblemente se inició la tendencia de los bloqueos de Internet hace una década con un apagón de casi un año en la provincia occidental de Xinjiang, China no es un ofensor frecuente. La censura china es generalmente lo suficientemente sofisticada como para que las autoridades no necesiten usar un instrumento tan contundente como cerrar todo acceso: logran el mismo propósito al filtrar lo que se puede discutir en primer lugar.

De hecho, el éxito de la censura china en Internet probablemente ha inspirado a otros países a seguir su ejemplo, aunque en muchos casos, especialmente los bloqueos generales, los apagones de Internet pueden violar los derechos garantizados por la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 y otros tratados internacionales. Las Naciones Unidas también han afirmado que los Estados miembros tienen la responsabilidad de proteger el acceso de las personas a Internet y la libertad de expresión en línea.

En el informe Top10VPN, Woodhams y Migliano advirtieron que “a pesar de su impacto negativo en la economía global, los derechos humanos y los procesos democráticos, hay poco que sugiera que los bloqueos de Internet se detendrán en 2020”.

*Con información de CNN

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